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Pulgas en perros y gatos: estrategia para combatirlas

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Averigua cómo acabar con las pulgas.
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perro se rasca en el exterior

Las pulgas son unos insectos que apenas miden 2 mm o 3 mm, pero que son sumamente molestos, y pueden provocar reacciones alérgicas y transmitir enfermedades.

Estos parásitos se desplazan entre el pelaje de nuestros animales de compañía con mucha agilidad gracias a su cuerpo plano. Además, tienen un aparato bucal especial que les permite succionar la sangre de la víctima (ya sea perro, gato, pequeño roedor o incluso humano) y cuya saliva es altamente alergénica, lo que puede causar una desagradable dermatitis.

Gracias a sus potentes patas traseras, las pulgas en los gatos o los perros pueden impulsarse hasta cien veces su tamaño para saltar sobre cualquier otro animal o persona. Es fácil, pues, que tu mascota se infeste de pulgas paseando en la calle, jugando en el parque o al entrar en contacto con otros animales infestados.

Además, estos parásitos se reproducen a gran velocidad (las hembras adultas pueden poner más de 2000 huevos durante su vida) y sobreviven todo el año, ya que pueden resistir temperaturas por debajo de los 5 ˚C.

Una vez que las pulgas en los perros o gatos entran en casa, son muy difíciles de erradicar; por eso, la prevención es primordial.

Cómo saber si un perro o gato tiene pulgas

Si ves que tu animal de compañía se muerde con avidez alguna parte del cuerpo, se lame excesivamente o se frota contra superficies rugosas, es posible que tenga pulgas. Para comprobarlo, busca pequeños parásitos negros entre el pelaje o intenta detectar excrementos de pulga en la piel (unas motitas negras que contienen sangre seca: en caso de duda, mójalas con un pañuelo de papel blanco y observa si se vuelven rojas al hidratarse).

Por otro lado, si tu familia o tú o notáis un picor intenso y os salen ronchas, especialmente en la zona de los tobillos, es muy probable que tengáis una infestación en casa.

Cómo eliminar pulgas

El ciclo de vida de las pulgas, que va de los 12 a los 180 días (aunque, en un entorno doméstico, suele ser de 3 a 6 semanas), es complejo y puede hacer que el insecto se instale no solo en el pelo del perro o el gato, sino también en la piel.

Durante el tiempo que estos parásitos viven en nuestros animales de compañía, no solo les provocan picores y reacciones cutáneas, sino que también pueden transmitirles enfermedades.

Para eliminar pulgas en perros o gatos eficazmente, es esencial que te familiarices con el ciclo de vida de las pulgas:

  • Huevo. Una vez que una pulga deposita sus huevos, estos van cayendo al suelo con los movimientos del perro o el gato y van esparciéndose por todas las superficies (camas, sofás, mantas, alfombras, césped, etc.).
  • Larva. Los huevos contienen las larvas, que salen a los pocos días. Estas larvas diminutas se alimentan de las heces de las pulgas adultas (sangre seca) y crecen durante aproximadamente un par de semanas hasta convertirse en pupas. Tanto los huevos como las larvas de pulga son vulnerables y pueden eliminarse con espráis insecticidas convencionales.
  • Pupa. Las pupas tejen una especie de capullo donde se refugian hasta convertirse en pulgas adultas. Esta es la fase en la que es más difícil eliminarlas, ya que el capullo es muy resistente y puede estar en estado latente durante un periodo variable que puede llegar a durar varios meses. Para combatir las pulgas en esta fase, lo más efectivo es lavar la cama de tu mascota y pasar el aspirador con mucha frecuencia, sobre todo por la zona donde descanse tu mascota, por la moqueta, las alfombras y los suelos de madera.
  • Pulga adulta. Una vez que las pulgas salen de la crisálida, buscan un huésped, del que se alimentan succionando sangre (entre 10 y 20 veces el volumen de su estómago). En esta fase es posible eliminar las pulgas con insecticidas y repelentes adecuados para mascotas. En Bayer disponemos de dos soluciones para proteger a tu mascota de las pulgas: el collar Seresto® para gatos y para perros y la pipeta experta en leishmaniosis, Advantix®.

Eliminar las pulgas de casa una vez se han instalado puede ser difícil y costoso. Por eso es muy importante evitar que el ciclo vital de este parásito pueda siquiera empezar. Para ello, protege a tus perros y gatos todo el año con productos de eficacia probada como el collar contra pulgas Seresto®, que elimina las pulgas y mata las larvas del entorno inmediato y, con ello, rompe el ciclo vital de las pulgas antes de que se produzca una infestación.

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