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Cómo librarse por fin de las pulgas en casa

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La presencia de pulgas en el hogar es irritante para todos los miembros de la familia, porque a pesar de que estos pequeños parásitos se alimentan de la sangre de perros y gatos, entre otros animales, a veces también llegan a picar a los humanos.
Resulta muy difícil librarse de las pulgas una vez que han elegido residencia, pero no te preocupes, es bueno saber a qué te enfrentas para averiguar cómo puedes deshacerte rápidamente de estos parásitos externos antes de que supongan un verdadero problema para tu casa y tu mascota.
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Gato gris atigrado sentado en un cojín mullido en la casa del dueño: el lugar ideal para que las pulgas dejen sus huevos

¿Qué son las pulgas?

Las pulgas son pequeños insectos sin alas que se alimentan de la sangre de un animal (el huésped), es decir, son un tipo de parásitos externos de perros, gatos y otros animales. Muchas veces es difícil identificarlas y pueden saltar de un animal a otro.

Las picaduras de pulga causan una comezón intensa, y esto puede dar origen a la aparición de infecciones cutáneas y pérdida de pelo en las mascotas. En algunos casos las pulgas transmiten enfermedades a los animales.

A las pulgas les encanta el calor, por lo que antes solo solían verse durante el verano. Pero con los sistemas de calefacción actuales, las pulgas se reproducen todo el año, también durante el invierno.

¿Cómo consiguen entrar las pulgas dentro de una casa?

Las pulgas presentes en el entorno entran fácilmente a casa desde el exterior, ya sea «a bordo» de un animal o de una persona. Una vez dentro, y si encuentran una mascota, se alimentarán de su sangre, así que se quedarán y empezarán a reproducirse.

Las pulgas hembras adultas pueden poner hasta 50 huevos diarios en el pelaje de tu animal de compañía. Los huevos se diseminan por moquetas, alfombras, ropa de cama de la mascota y otros objetos textiles, donde eclosionan dando lugar a las larvas. Las larvas se convierten en pupas y estas, a su vez, en pulgas adultas, las cuales infestan nuevamente a tu mascota.

De hecho, solamente el 5% de las pulgas de una infestación se encuentran en tu mascota; el 95% restante está distribuido por toda tu casa, en forma de pulgas inmaduras.

¿Por qué es importante actuar pronto para combatir las pulgas?

Las pulgas son mucho más que unos molestos parásitos de perros y gatos que causan comezón; históricamente, eran las responsables de la transmisión de plagas en poblaciones humanas (como la peste). Y aunque esto ya no sucede en España desde hace mucho tiempo, las pulgas aún son portadoras de otras enfermedades peligrosas que pueden afectar a la mascota o al dueño de esta, además de dejar molestas ronchas rojas tras su picadura.

La falta de detección de una infestación por pulgas puede derivar en una infección por tenias en tu perro o gato, si se traga pulgas infectadas por este tipo de gusanos al acicalarse. Cepillar a tu mascota regularmente con un peine contra las pulgas ayuda a disminuir este riesgo.

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Perro pequeño infectado por pulgas dentro de la casa

Cómo librar tu hogar de las molestas pulgas

Puede ser muy difícil erradicar las pulgas que se han instalado en tu hogar, debido a la rapidez con la que se reproducen y la gran escala con la que se propagan por toda la casa. Pero no te preocupes, no tienes que llamar a un experto en control de plagas para librarte de ellas, puedes eliminarlas eficazmente tú mismo.

Lidiar con el problema de las pulgas requiere una estrategia bidireccional: necesitas tratar a tu mascota por un lado, y por el otro, limpiar tu casa.

Y no dejes que las pulgas sean las que manden en tu hogar. Sigue estos consejos para eliminar las pulgas y evitar una desagradable infestación.

Tratamiento para las pulgas en perros y gatos

  • Utiliza regularmente un tratamiento para el control de las pulgas en perros y gatos

La mejor opción disponible para evitar una infestación por pulgas es mantener a tu mascota protegida frente a estos bichos, gracias a un protocolo regular de prevención de pulgas. Existe toda una variedad de opciones de tratamiento disponibles, que ayudan a proteger a tu mascota frente a las pulgas. ¡Aplicar un tratamiento de forma periódica es mucho más sencillo que tratar de erradicar todas las pulgas que hay en el hogar!

Aunque solamente hayas visto pulgas en una de tus mascotas, es lógico suponer que los demás animales también las tienen. Es muy importante que establezcas un protocolo de tratamiento a largo plazo para cada uno de tus animales.

El collar Seresto® para control de pulgas y garrapatas en perros y gatos trata y previene las infestaciones por pulgas, además de repeler y eliminar garrapatas, durante un periodo de hasta ocho meses. Lo único que tienes que hacer es ponérselo a tu perro o gato como cualquier otro collar normal y estarán protegidos hasta ocho meses, así que no tendrás que preocuparte por un tratamiento mensual. Además, Seresto® en perros reduce el riesgo de infección por Leishmania hasta 8 meses.

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El collar Seresto® protege a tu perro o gato hasta 8 meses frente a pulgas y garrapatas. En el caso de los perros, también reduce el riesgo de infección por Leishmania hasta 8 meses
  • Lava el cojín o cama donde duerme tu mascota, además de sus juguetes

Deberás lavar siempre la ropa de cama de tu mascota con agua caliente, ya sea a mano o en la lavadora, a ser posible a 50 grados centígrados o más. La elevada temperatura acabará con las pulgas y los huevos de estas que pueda haber ocultos en la tela.

Vigila dónde pones a secar la ropa de cama o cojín de tu mascota para evitar una reinfestación. Se recomienda utilizar una secadora en lugar de secarlos al aire libre.

Y no te olvides de lavar los juguetes del perro o del gato donde pueden esconderse los huevos y larvas de pulgas. En caso de que sea imposible lavarlos, tendrás que tirarlos a la basura.

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Persona lavando artículos domésticos para matar huevos y larvas de pulgas

Limpieza del hogar contra las pulgas

  • Saca a todos primero

Antes de comenzar, asegúrate de que no haya mascotas ni niños en casa, para impedir que las pulgas vayan de un sitio a otro mientras limpias. Es un paso clave para evitar el riesgo de una reinfestación y de que trabajes en vano.   

  • Aspira minuciosamente

Aspira todos los suelos, alfombras, moquetas y sofás de forma periódica y siempre a fondo. Recuerda vaciar el depósito de la aspiradora después de cada uso para evitar que los huevos eclosionen allí mismo.

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Persona aspirando una alfombra azul y blanca para eliminar los huevos de pulga
  • Usa un espray de uso doméstico

Como parte de tu estrategia para el control de pulgas en perros/gatos y el hogar, también deberías utilizar un espray contra las pulgas de uso doméstico y aprobado por veterinarios en todas las zonas de tu casa. Asegúrate de seguir las instrucciones al pie de la letra y de aplicarlo en todas las habitaciones. No pulverices el espray únicamente en aquellas zonas donde tu mascota pase más tiempo, dado que los habitantes de la casa trasladan las pulgas a cualquier habitación portándolas en la ropa y zapatos. Los esprays permiten llegar a zonas de difícil acceso, como los espacios bajo los muebles o las ranuras de los suelos de madera.

  • Limpia todos los objetos de tela

Además de la ropa de cama de tu mascota, también necesitarás lavar tu propia ropa de cama con agua caliente. Cojines, cortinas y sofás también deberán ser limpiados o tratados. Esto puede hacerse con un espray doméstico contra las pulgas o lavando las telas con agua caliente.

  • ¡No te olvides del coche!

Si tu perro suele ir contigo en coche, este último se convierte en el escondite perfecto para las pulgas, y muchos dueños de mascotas se olvidan de este detalle. Deberás pasar el aspirador por todo el interior del coche y empezar a usar una sábana o manta para que tu perro viaje sobre ella, así podrás cambiarla y lavarla con regularidad.

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Persona aspirando el coche para eliminar los huevos de pulga
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Persona limpiando el armario en su casa

¿Sabías que...?

En 2017, un oficial de policía inglés recibió una indemnización de 12 mil libras tras ser picado por pulgas en su lugar de trabajo1.

Encuentra más información aquí sobre  Prevención de pulgas y productos contra las pulgas  disponibles.

  • 1. http://www.independent.co.uk/news/uk/home-news/police-officer-west-midlandspolice-12000-payout-flea-bites-work-a7887356.html
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