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Signos del gusano del corazón en los perros: cómo reconocer esta grave enfermedad

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El gusano del corazón en perros supone un riesgo grave —y potencialmente mortal— para nuestras mascotas. Más vale prevenir que curar, así que trata a tu perro durante todo el año.
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Un perro grande descansa la cabeza mientras su dueño lo acaricia con cariño

Cualquier perro corre el riesgo de coger infestarse por el gusano del corazón. Este gusano, que se transmite a través de la picadura de mosquitos infectados, provoca daños duraderos en los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos del animal, y puede producirle una enfermedad grave (filariosis), así como afectar a su calidad de vida. El tratamiento de la filariosis es difícil y costoso. Aunque la prevención es lo mejor para tu perro, la detección precoz resulta fundamental para que el tratamiento contra el gusano del corazón tenga éxito: aquí tienes las claves para detectar los signos.

Signos clínicos del gusano del corazón en los perros

La filariosis se diagnostica mediante un análisis de sangre indicado por el veterinario, pero existen varios signos clínicos que pueden revelar la presencia del gusano del corazón en perros:

Tos

Tu perro puede toser de vez en cuando, especialmente tras una situación de mayor actividad. Esta tos podría indicar una enfermedad menos grave, como la tos de las perreras, de manera que una visita al veterinario te puede ayudar a descartar el gusano del corazón.

Letargo o inactividad

Dado que ataca al corazón y los pulmones, el gusano del corazón en perros puede hacer que actividades normales, como caminar o jugar, resulten difíciles para tu mascota. Si observas una reducción en su energía o nivel de actividad, una visita al veterinario está justificada.

Reducción del apetito o pérdida de peso

Como en las personas, una pérdida de peso o de apetito importante y repentina puede ser signo de un problema de salud grave. Este signo tiende a aparecer a medida que los gusanos del corazón maduran.

Insuficiencia cardíaca

Como persona que convive con un animal, es posible que no puedas reconocer los signos clínicos de una insuficiencia cardíaca en tu perro. Sin embargo, tu veterinario puede detectar signos como soplos cardíacos o una distensión abdominal por la acumulación de líquido en el abdomen (conocida como ascitis) para ayudar a diagnosticar y tratar a tu perro.

Otros signos

También son signos clínicos del gusano del corazón la presencia de sangre en la orina de tu perro, los síncopes, la anemia, la hipertensión arterial y los latidos rápidos.

Muerte por infestación por gusano del corazón en perros

La infestación por gusano del corazón en perros puede empeorar de enfermedad leve, cuando los perros no presentan signos o tienen una ligera tos, a enfermedad grave, caracterizada por insuficiencia cardíaca congestiva, insuficiencia respiratoria, síncopes y posibilidad de muerte. Una complicación a partir de una infestación por gusano del corazón en perros, conocida como síndrome de vena cava, puede llegar a producir la muerte súbita del animal.

Si crees que tu perro tiene el gusano del corazón, actúa con rapidez

La filariosis es una enfermedad grave y progresiva en los perros, y, cuanto antes se trate, más posibilidades hay de que tu perro pueda evitar complicaciones de salud a largo plazo. Si sospechas que tu perro tiene el gusano del corazón, llévalo al veterinario lo antes posible para que pueda examinarlo.

La prevención del gusano del corazón en perros es fundamental

En definitiva, la mejor defensa ante el gusano del corazón en perros es la prevención. Para ayudar a evitar la filariosis, administra periódicamente a tu perro un tratamiento contra el gusano del corazón.

Existen productos que eliminan las larvas del gusano del corazón que infestan al perro cuando el mosquito le pica, antes de que maduren, hasta treinta días tras la administración. Asegúrate de proporcionar a tu perro una protección duradera contra el gusano del corazón y, en caso de duda, consulta a tu veterinario.

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