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Ideas de ejercicios divertidos para perros (y gatos) en cualquier época del año

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Hemos consultado a expertos en mascotas para que compartan con nosotros algunas ideas de ejercicios divertidos para perros que pueden motivarte a salir incluso durante los fríos meses de invierno. Y, si tienes un gato, también te presentamos algunas ideas para que juegues con él.
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Pareja caminando por un sendero con su perro

Automotivarte para salir a hacer ejercicio es todo un reto, especialmente cuando hace frío, pero pronto notarás los beneficios, sobre todo si tu perro te acompaña. De hecho, el ejercicio regular es importante para el bienestar de tu perro y ayuda a disminuir el riesgo de padecer problemas de salud, como la  obesidad.

Le hemos pedido a expertos en mascotas que nos dijeran cuáles de sus actividades favoritas son beneficiosas tanto para el perro como para el dueño en materia de salud y bienestar. Estos ejercicios para perros (perfectos para cualquier época del año) te servirán de motivación, incluso cuando haga frío, ¡y tu perro te lo agradecerá!

1. Sal a caminar por distintos lugares

De acuerdo con el centro australiano de rehabilitación veterinaria «Both Ends of the Lead», es bueno para el animal variar el tipo de superficie por donde pasea. Cuando busques nuevos sitios para ir con perros, elige zonas con arena o hierba en lugar del típico camino pavimentado con asfalto u hormigón. Asegúrate también de caminar por terrenos con desniveles a lo largo del paseo para ayudaros a tu perro y a ti a ejercitar vuestros músculos.

2. ¡Mójate! junto con tu perro, claro

La Dra. Naomi Boyd, Jefa del Departamento de Medicina del Deporte y Rehabilitación en el Hospital Especializado en Pequeños Animales (SASH) de Sídney, Australia, recomienda nadar en la playa o en un lago y lo considera uno de los mejores ejercicios para perros: «Mejora la salud cardiovascular del perro y el dueño, y permite a la mascota usar sus músculos mediante ejercicios nuevos, adquiriendo fuerza y equilibrio», afirma la experta. Se trata de una actividad adecuada para perros mayores y animales con lesiones. En caso de que el agua esté fría, se puede optar por alternativas en instalaciones cubiertas, como la hidroterapia o una cinta para caminar en el agua (algunos centros especializados cuentan con este tipo de equipos).

La Dra. Boyd señala que uno de los aspectos más hermosos de la relación dueño-animal es observar a las personas estrechar lazos con sus perros mediante el ejercicio. Independientemente de la actividad que elijas, siempre será más divertida con tu perro, por la alegría que le aporta a la mascota.

Si tu perro es mayor o ha sufrido alguna lesión en el pasado, la Dra. Boyd aconseja acudir a un fisioterapeuta, quien podrá recomendar ejercicios específicos para el animal. Los complementos alimenticios, como los ácidos grasos Omega 3 que provienen del aceite de pescado, son beneficiosos, aunque antes deberías consultar con tu veterinario para saber qué productos le convienen más a tu perro.

3. Incorpora juguetes para crear rutinas de ejercicio divertidas

En el centro Witness the Fitness opinan que tu perro y tú y tu perro necesitáis hacer ejercicio cada día para sentiros productivos y con energía. Por eso recomiendan los paseos con perros por la mañana a paso rápido, seguido de una sesión de juego con una pelota o un frisbee. Estas actividades no son extenuantes, pero sí suficientes para que se ejerciten tus músculos y articulaciones.

Por otra parte, si conocemos a nuestro perro, seremos capaces de detectar cuándo está aburrido o ansioso. Esto puede prevenirse evitando la vida sedentaria y que los síntomas se agraven en una depresión.

A la hora de tener una mascota hay que ser creativo y empático. Cada perro tiene su carácter: algunos necesitan más estímulos para gastar energía y otros, menos. Se trata de conocer bien a nuestra mascota y procurarle salud y bienestar.

4. Sal a disfrutar de la naturaleza

Fisioterapeutas especializados explican que hacer ejercicio con tu perro supone una motivación adicional durante el invierno. «Comprométete con tu perro», aconsejan. «Muchas veces planeamos hacer ejercicio, pero como lo hacemos solos, nos inventamos pretextos y nos quedamos sentados. El ejercicio diario es estupendo para el dueño y para el perro, así que incluye a tu perro en tus planes. No te arrepentirás.»

¿Y cuál es el ejercicio favorito de un perro? ¡Salir a caminar por la playa o el bosque! Son sitios ideales para ir con perros, y el aire fresco y el ejercicio os sentarán bien. «Apaga el móvil, sumérgete en la naturaleza y vuelve a conectar contigo mismo y con tu mascota», es el consejo de los expertos. Pero asegúrate de que tu perro sea bienvenido en la zona que desees explorar. Una vez elegido el sendero, dedicaos a disfrutar juntos de la naturaleza.

5. Ve al parque

De nuevo, la opinión de los expertos es que actualmente la población no dedica tiempo suficiente a hacer ejercicio, por lo que incorporar a nuestra mascota en este tipo de actividades es la solución perfecta para mantenerse activos, tanto física como mentalmente.

Los entrenadores personales recomiendan acudir a los parques, algo que a los perros les encanta. Lo que hacen mejor los perros es mantener motivados a los dueños, ya que rápidamente adquieren la rutina de salir y se ponen contentos en cuanto ven la correa o que te pones las zapatillas con las que sueles pasearle.

Solo recuerda que, a pesar de que tu mejor amigo es bastante peludo, algunas veces el invierno puede afectarle, sobre todo si las temperaturas son extremas o hay nieve. Cuando esto suceda, asegúrate de:

  • Abrigar bien a tu perro, proteger adecuadamente sus patas y pelaje. Se recomienda el uso de cremas especiales o vaselina para evitar que la nieve pueda provocarle quemaduras o grietas en las almohadillas. Revísale bien al llegar a casa y sécalo con una toalla.
  • Estar atento de que no coma o beba nada extraña, puesto que la sal esparcida en los caminos o líquidos como los anticongelantes son sumamente peligrosos.
  • No alargar los paseos. Si existe una rutina diaria, disminuye el tiempo a la mitad durante el invierno.

6. Aprended el uno del otro

El Centro de Comprensión Canina de Melbourne, Australia, hace uso de un enfoque innovador para ayudar a personas con problemas de aprendizaje. Recurren a perros de terapia y monitores, que colaboran para ayudar a los estudiantes con el proceso de aprendizaje a fin de tener éxito en sus estudios.

Estos expertos en educación sostienen que el ejercicio mental es fundamental para los perros y las personas. Los perros ayudan a crear un entorno tranquilo, facilitando que las personas centren su atención y motivándolas a pasar más tiempo realizando la misma tarea. Los perros también pueden enseñar a los humanos acerca de la compasión y la igualdad, al crear lazos empáticos.

Asimismo, durante el invierno podemos aprovechar el tiempo para adiestrar y educar a nuestros perros. El Centro de Comprensión Canina hace énfasis en la necesidad de los perros de aprender los límites y de esta forma facilitar la obediencia y el aprendizaje de las reglas. «Al mostrarle a tu perro los límites, es más probable que respete las reglas domésticas» dicen. «Y es que pueden pensar que tienen derecho a todo, en caso de tener total acceso a una habitación». En caso de que haga demasiado frío fuera como para salir a pasear, ¿por qué no estrechar los lazos con algunas técnicas sencillas de adiestramiento y juegos mentales para perros?

Aún así, los expertos remarcan la necesidad de salir a la calle durante todo el año. Y para ello sugieren establecer metas de motivación y ejercicio, saliendo por distintos sitios: de esta forma tu perro podrá relacionarse con otras personas y perros. «La socialización es muy importante en la vida del perro, no solo cuando son cachorros», señalan.

Actividades para realizar con tu gato

Los felinos son más independientes que los perros, por lo que posiblemente a tu gato le baste con sesiones de cinco minutos de mimos y juegos. Como es menos probable que salga al exterior durante el invierno, debemos hacer un esfuerzo para que se ejercite durante esta época. Afortunadamente, en el caso de los gatos las actividades que más les gustan son principalmente las que tienen lugar en la comodidad del hogar.

- A que no me pillas: jugar al escondite o a perseguir a tu gato puede ser muy divertido, sobre todo si este tiene por costumbre jugar a esconderse de ti.

- Cajas de cartón: puedes ocultar objetos, juguetes o comida en cajas de cartón y mostrarle a tu gato cómo recuperarlos. Una variación puede ser colocar sus juguetes o premios favoritos en lugares altos, para que trepe hasta cogerlos. Así hará algo de ejercicio sin siquiera notarlo.

- Cuerda como juguete: un trozo de cuerda puedo convertirse en un juguete. Al moverla, captarás la atención de tu gato, que se sentirá intrigado y a la vez interesado en perseguir lo que le estás mostrando. Si utilizas colores brillantes, atraerás más rápido a tu felino.

- Distracción “virtual”: actualmente, existen aplicaciones para teléfonos móviles y otros dispositivos creadas para regalarnos momentos de diversión con nuestras mascotas. Con algunas de ellas, los gatos pueden “pintar”, tocar el piano y tomarse fotografías con solo tocar la pantalla.

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